Home

Achtergrond

Legalisering cannabis opent deuren

Vooral bekend door de wiet, maar ook ‘gewoon’ een gewas: cannabis. Legalisering van teelt, verkoop en gebruik, zoals recent in Canada, opent deuren voor Dutch Passion, handelaar in cannabiszaden.

Een gewas waar anders naar gekeken en over gedacht wordt dan andere gewassen: cannabis. Vooral bekend door de wiet die gerookt kan worden, maar tegenwoordig ook steeds bekender door de CBD-olie die gebruikt wordt als voedingssupplement. “Het wereldje is lang niet zo duister en schimmig als veel mensen denken”, aldus Eric Siereveld, CEO van het bedrijf Dutch Passion, dat handelt in cannabiszaden. “Helemaal legaal”, voegt Siereveld toe.

Een cannabiskwekerij in Ontario, Canada. Door legalisering van wiet in Canada, is een nieuwe markt opengegaan voor handelaar in cannabiszaden Dutch Passion. - Foto: ANP
Een cannabiskwekerij in Ontario, Canada. Door legalisering van wiet in Canada, is een nieuwe markt opengegaan voor handelaar in cannabiszaden Dutch Passion. - Foto: ANP

Inspelen op ontwikkelingen

Sinds de teelt, verkoop en consumptie van cannabis in Canada zijn gelegaliseerd, gaat er voor Dutch Passion een geheel nieuwe markt open. Het is een van de weinige bedrijven die zaden mag exporteren naar Canada. Van de verkoop van zaden aan vooral thuiskwekers naar grote hoeveelheden die vanuit Nederland naar Canada worden geëxporteerd. “We kijken iedere maandag wat de ontwikkelingen in de wereld zijn in de legalisering van wiet. Daar kunnen we dan op inspelen. Op dit moment zijn we in diverse landen waar de teelt legaal is, al bezig”, zo vertelt Siereveld.

Thuiskweek cannabis

Het bedrijf Dutch Passion is opgericht in de jaren 80 en werkt vandaag de dag met zo’n 30 werknemers om ieder jaar ‘miljoenen’ cannabiszaden te verkopen. Het bedrijf richt zich vooral op de thuiskweker, met het doel de thuiskweker te voorzien van cannabiszaden van hoge kwaliteit voor zowel recreatief als medicinaal gebruik van wiet. De zaadjes werden tot voor kort vooral in kleine hoeveelheden verkocht via internet, maar ook via souvenirwinkels en tuincentra.

Geheime plekken

Dutch Passion beschikt over een grote zadenbank met allerlei verschillende soorten cannabis. De veredeling en teelt van de zaden gebeurt op ‘geheime’ plekken over heel de wereld. “Dat is het moeilijke aan de situatie. Kweken van cannabis mag niet in Nederland, maar het gebruik en de verkoop ervan worden gedoogd”, aldus Siereveld. “We werken samen met vaste kwekers met wie we een relatie hebben opgebouwd en van wie we weten dat ze kwaliteit leveren. Goede genetica ligt aan de basis van kwaliteitswiet.”

De top van een cannabisplant in een kwekerij in Canada. - Foto: ANP
De top van een cannabisplant in een kwekerij in Canada. - Foto: ANP

Kwaliteitscontrole

Vanuit de locaties waar de zaden worden veredeld en geteeld, komen ze naar de locatie van Dutch Passion in Amsterdam. Daar worden ze gecontroleerd op kwaliteit en daarna verpakt en verzonden. De kwaliteitscontrole betreft onder andere een test of de zaden goed ontkiemen en of er uit de zaden de planten komen die Dutch Passion belooft. “We verkopen zo’n 60 verschillende soorten. Verschillen zitten er bijvoorbeeld in het THC-gehalte, de werkzame stof in wiet, en in de soort plant die uit de zaden komt.” Er zijn 3 soorten zaden: autoflower zaden, feminized zaden en reguliere zaden. Uit autoflower zaden komen planten die vanzelf in bloei gaan. Uit feminized zaden komen alleen vrouwelijke planten. Die kunnen daardoor niet bestoven worden waardoor betere wiet gemaakt kan worden. Uit reguliere zaden komen zowel mannelijke als vrouwelijke planten. Daarnaast zijn er verschillen in smaak. Zo zijn er soorten met de namen ‘Passion Fruit’ en ‘Auto Blueberry’.

Medicinale wiet

Ook wordt het gehalte CBD in de plant steeds belangrijker. Planten worden dan ook steeds meer veredeld op de hoeveelheid CBD. CBD is een stof die lichamelijke klachten als pijn zou kunnen verminderen. Volgens Siereveld is het medicinale gebruik van cannabis steeds meer in trek. Zowel als thuiskweek als medicijn in winkels. In Nederland is er 1 kwekerij die medicinale wiet mag produceren voor de verkoop in bijvoorbeeld apotheken. “Medicinale legalisering in een land is vaak het voorstadium voor gehele legalisering”, zo merkt de directeur op. Zo werd in Luxemburg medicinale wiet vorig jaar toegestaan en zijn er nu plannen om cannabis geheel te legaliseren.

Productie kan vraag niet aan

Uruguay was het eerste land ter wereld dat wiet legaliseerde. Ook sommige staten in de Verenigde Staten staan wiet toe. Vorig jaar oktober werd wiet in Canada gelegaliseerd. Dat opende voor Dutch Passion een nieuwe markt. “Slechts een handjevol bedrijven mag cannabiszaden exporteren naar Canada. Wij zijn er daar 1 van. In Canada zijn geen veredelingsbedrijven, dus het land is vooral afhankelijk van import”. Door de legalisering kwam er een run op wiet. Volgens Siereveld kan de productie de vraag niet aan. “Er zijn nu zo’n 100 bedrijven die een vergunning hebben om cannabis te kweken. Er liggen daarnaast nog duizenden aanvragen om goedgekeurd te worden. De bedrijven die cannabis kweken, variëren van boerenbedrijven tot hobbykwekers tot grote beursgenoteerde bedrijven”, aldus Siereveld.

De cannabisplant is erg gevoelig voor schimmels. Het valt niet mee een monocultuur onder controle te krijgen

Oogst afgekeurd

Naast dat er nog niet genoeg gekweekt wordt voor de vraag die er is, wordt een groot deel van de oogst afgekeurd door de Canadese regering. “Er wordt gecontroleerd of er schimmels in zitten en of er bestrijdingsmiddelen gebruikt zijn. Dat mag namelijk niet. De cannabisplant is erg gevoelig voor schimmels. Het valt niet mee een monocultuur onder controle te krijgen, zoals blijkt uit de afkeuringen in Canada.” Cannabis heeft een groeicyclus van 3 maanden en kan zowel buiten als binnen als in kassen worden gekweekt. “Het grootschalig kweken van wiet is iets dat je in de vingers moet krijgen. De plant is erg gevoelig voor vocht, en kruisbestuiving tussen de planten zorgt voor een slechtere kwaliteit”

Eigen stekjes en zaden

Volgens Siereveld is het de vraag hoe lang de extra vraag naar zaden vanuit Canada blijft. “De bedrijven die nu cannabis kweken, kunnen ook verder met eigen stekjes of eigen zaden, alhoewel dat meer tijdrovend is. En als het kweken steeds meer op grote schaal gaat gebeuren, hebben steeds minder mensen de behoefte thuis cannabis te telen, wat eigenlijk onze markt is.”

Gewoon legaal

De Nederlandse overheid heeft volgens Siereveld geen problemen met Dutch Passion. Hoewel het stukje van de ‘cannabisketen’ voorafgaand aan de zaadhandel niet legaal is, wordt het bedrijf daar niet op aangekeken. “Wij doen de in- en verkoop van cannabiszaden, wat gewoon legaal is.” Op de vraag of de veredeling en de productie van de zaden dan niet beter verplaatst kan worden naar waar het wel is toegestaan, antwoordt Siereveld dat er veel kennis en kunde voor nodig is en dat je dat niet zo maar kunt verplaatsen. “Maar het is zeker iets om in de gaten te houden wanneer meer landen de teelt van cannabis gaan legaliseren. De eerste stappen voor zaadproductie in eigen beheer hebben we al gezet.”

Of registreer je om te kunnen reageren.