Gewassen gaan actief verspilling stikstof tegen

24-01 | Laatste update op 08-07 | |
Tarwe krijgt een overbemesting met vloeibare stikstof. Over vijf jaar zijn er rassen op de markt met een natuurlijke nitrificatieremmer. - Foto: Hans Prinsen
Tarwe krijgt een overbemesting met vloeibare stikstof. Over vijf jaar zijn er rassen op de markt met een natuurlijke nitrificatieremmer. - Foto: Hans Prinsen

Landbouwgewassen kunnen zelf nitrificatieremmers maken en hebben daarom minder stikstof nodig.

Gewassen hebben minder stikstof nodig als ze meer ammonium rondom hun wortels hebben. Veredelaars werken daarom aan gewassen die met stoffen uit hun wortels de omzetting van ammonium in nitraat tegengaan. Over vijf jaar worden de eerste tarwerassen met deze natuurlijke nitrificatieremmers op de markt verwacht.

Veredelaars werken aan gewassen die stikstofverliezen actief tegengaan. Wortels van deze gewassen scheiden stoffen uit, die de omzetting van ammonium in nitraat beperken.

De stoffen – ze worden nitrificatieremmers genoemd – remmen de bodemorganismen die voor dit omzettingsproces verantwoordelijk zijn. Ammonium is minder gevoelig voor uitspoeling dan nitraat. Bodembacteriën kunnen nitraat bovendien omzetten in lachgas, een krachtig broeikasgas. Of gewassen zelf ook baat hebben bij een hoog ammoniumgehalte in de grond is echter nog onvoldoende onderzocht, zo blijkt uit een analyse van het populair-wetenschappelijke tijdschrift Plant nutrition courier. Wel zijn er aanwijzingen dat bemesting met ammonium in sommige grassen de vorming van nitrificatieremmers stimuleert.

Synthetische nitrificatieremmers

Wetenschappers zoeken al tientallen jaren naar mogelijkheden om de benutting van stikstof door gewassen te verbeteren. Hierdoor zou de bemesting met stikstof omlaag kunnen en verminderen de verliezen naar het milieu. Eén van de mogelijke maatregelen is het toevoegen van synthetische nitrificatieremmers aan meststoffen. Biologen hebben grassoorten ontdekt die natuurlijke varianten van nitrificatieremmers in hun wortels produceren. Veredelaars van het internationale graanverbeteringscentrum CIMMYT hebben deze eigenschap naar tarwe overgebracht.

Ook in wortels van Engels raaigras zijn nitrificatieremmers aangetroffen. De hoeveelheid is echter te gering voor een merkbaar effect onder praktijkomstandigheden.

Meijering
Luuk Meijering redacteur akkerbouw
Meer over


Beheer