Home

Achtergrond

‘Bovenwettelijke eisen zullen niet meer verdwijnen’

Hoewel bovenwettelijke eisen rond mrl’s wetenschappelijk bekeken overbodig zijn, zullen supermarktketens ze blijven opleggen. Het gaat namelijk niet om de feiten, maar om het gevoel en maatschappelijk draagvlak bij de consument. Producenten zullen daarin mee moeten gaan.

Onlangs maakte Albert Heijn bekend dat zij in 2019 de 28 middelen die het meest schadelijk zijn voor het milieu en voor bijen uit haar schappen wil weren. Dat betekent dat producenten die middelen in hun gewassen niet langer mogen gebruiken. “De consument wil geen chemie, dus dan wil de retail dat ook niet”, hield retaildeskundige Huub Welles van Welles Agro & Retail Desk zijn gehoor voor op het symposium ‘Innovatiedilemma: supermarkt versus teler of supermark én teler’. “Het is een ontwikkeling die je kunt proberen te vertragen, maar je zult er toch in mee moeten. Wetenschappelijk gezien is er ook geen reden voor bovenwettelijke eisen, maar hier gaat het om het gevoel bij de consument. Een gevoel kun je niet weerleggen met wetenschappelijke feiten. De consument wantrouwt die zelfs.”

Rechtstreeks contact zonder tussenschakel

Om als producent mee te kunnen praten, is het enige wat je kunt doen een vertrouwensrelatie opbouwen met je afnemer. Daarbij is rechtstreeks contact zonder tussenschakel het beste. Alleen dan kan een producent aangeven waar de knelpunten zitten en welke middelen hij bijvoorbeeld absoluut niet kan missen. In goed overleg zijn er oplossingen te vinden zodat de kwaliteit en de kwantiteit niet in gevaar komen, blijkt ook uit de ervaringen die bladgewassenteler Gerard Kouwenberg uit Beek en Donk op het symposium vertelde. Hij teelt al twintig jaar voor Bakker Barendrecht/Albert Heijn.

Producenten zouden ook meer ‘de aanval’ mogen kiezen door goede ontwikkelingen veel beter uit te dragen en te laten zien wat erbij komt kijken om een heel voedselveilig product te telen. “De beleving van de producent moet je als sector zien over te brengen door een beeld te schetsen van de passie voor het produceren van een (h)eerlijk product”, aldus Welles.

Panklaar recept voor de categorymanager

Om een voet bij de retail tussen de deur te krijgen, moet je met een ‘panklaar recept’ naar de betreffende categorymanager stappen. Een voorbeeld daarvan is het concept van prei telen op water van Robert Sandee in het Zeeuwse Kamperland. De regionale supermarktketen Agrimarkt pakte het op, omdat ze het idee van ‘prei zonder zand’ met nauwelijks chemie wel zagen zitten. “De retail verwacht ontzorging tot aan het schap”, aldus Welles. “Daar is dit een goed voorbeeld van. Die categorymanagers hebben weinig tijd. Je kunt ze het beste benaderen via een leverancier waar ze vertrouwen in hebben.”

Beeld voor de toekomst

Dat ‘biologisch’ een verdere vlucht gaat nemen, staat voor Welles vast. Dat Milieukeur de ‘license to produce’ wordt ook. Daarin past het project PPS Groen (Gewasbescherming, Robuust, Optimaal, Economisch & Natuurlijk), waarin gezocht wordt naar niet-chemische alternatieven om de afhankelijkheid van chemie (verder) te verminderen. “Misschien rijden er straks wel robotjes door het veld om onkruid te wieden”, schetste onderzoekster Marleen Riemens van WUR als beeld voor de toekomst. Aan dit project nemen producenten, handelaren en retailers deel. “Een ketenbreed gedragen initiatief is vrij uniek. Het is richting die we op moeten.”

Of registreer je om te kunnen reageren.