Home

Achtergrond laatste update:23 dec 2008

Oudste teler van Nederland denkt niet aan stoppen

Deze week was het op 1 oktober Dag van de Oudere. Ouderen zijn in de 21e eeuw in toenemende mate actief. Maar goed ook, want op termijn is het de bedoeling dat we langer blijven werken. Voor fruitteler Wim Hilhorst is het niks bijzonders. Hij is 88 en heeft nog bijna 5 hectare fruit.DOOR TON VAN DER SCHEERton.van.der.scheer@reedbusiness.nl

Of hij echt de alleroudste nog actieve tuinder
van Nederland is, weet zelfs het Productschap Tuinbouw niet helemaal zeker. Maar
veel ouder dan Wim Hilhorst zullen ze er toch niet zijn. De fruitteler in Eemnes
is van 2 september 1920. Net 88 dus. Hij exploiteert samen met zijn vrouw Nel
(78) en met wat hulp van zijn dochters, schoonzonen en kleinkinderen nog altijd
4,5 hectare appels en peren. Gevoelsmatig denk je bij het bedrijf van de
oudste teler van Nederland aan een verstild dorpje, met een oude boerderij aan
de rand ervan, maar niks daarvan. Het bedrijf van Hilhorst ligt in de zuidelijke
‘oksel’ van knooppunt Eemnes, waar de A1 en de A27 elkaar kruisen. Toch is het
er een en al rust. De geluiden van de snelweg worden bijna helemaal weggefilterd
door een oude groenbuffer. Het 53 jaar oude woonhuis staat trots in een prachtig
bijgehouden siertuin en de boomgaarden staan er even picobello bij.

Vorstschade“Dit jaar heb ik er weinig werk aan”, zegt
Hilhorst bijna verontschuldigend. “Er hangt bijna niks aan. We hadden
vorstschade in het voorjaar. Ik heb wel een beregeningsinstallatie, maar die gaf
er juist op dat moment de brui aan.” Het levert een wat kaal beeld op:
ordentelijke rijen bomen, mooi in het blad, netjes gemaaide paden, maar
inderdaad helaas weinig of geen peren en appels. De oude fruitteler staat er met
een glimlach bij. “Ik heb de kost altijd goed verdiend hoor. Dus nu komt het er
niet meer zo op aan.”

FruitrestaurantHet bedrijf van Hilhorst ging even na
de oorlog van start. “Ik moest als dwangarbeider naar Duitsland. Toen ik
terugkwam ben ik hier in de buurt gaan werken bij Tomatuva. Dat was een
fruitrestaurant met een eigen teeltbedrijf. Ik dacht toen: dat kan ik zelf ook
wel gaan doen.”De plek waar hij het zelf ging doen, was een stuk grond dat
hij van zijn vader kreeg. Die was boer aan de noordkant van Eemnes. Aan de
zuidkant had hij een perceel bosgrond. “De Heidemaatschappij heeft het hier
allemaal ontgonnen. Toen ik er fruit op wilde gaan telen, kwam de voorlichting
langs en die vonden de grond matig geschikt voor fruit. De bomen hebben echter
alle jaren helemaal vol gehangen hoor.”Niettegenstaande het zuinige advies
van de rijksvoorlichter was Hilhorst niet de enige fruitteler in deze hoek. “Er
zaten er hier zeven. Die bedrijven zijn allemaal weg, maar ik wil hier voor geen
prijs weg. Mijn vrouw vindt het ook nog steeds heerlijk hier. We hebben het er
geeneens over gehad om te stoppen toen ik 65 werd. Geen van mijn vijf dochters
wilde het bedrijf overnemen, dat wisten we allang. Ik ging gewoon door. Ik heb
toen nog alle bomen vervangen door nieuwe aanplant. Want rooien kan altijd nog.
Daar ben je nooit te oud voor.”

Altijd een veilingmanHet fruit van Hilhorst gaat sinds
een jaar of tien allemaal via huisverkoop van de hand. “Ik ben altijd een
veilingman geweest. Eerst naar de veiling in Hilversum, toen in Bussum en daarna
naar Veiling Utrecht. Ik ben daar mijn fruit blijven aanvoeren tot The Greenery
de deur dicht deed en alle handel naar Barendrecht verplaatste.”Vooral met
zijn aardbeien wist Hilhorst in Utrecht op te vallen. “Ik plukte lang door, want
het was daar tot drie uur veiling. Ik ging er dan wel eens drie keer op een dag
heen. Als ik dan voor de derde keer kwam, lieten ze de sirenes nog een keer
loeien en dan gingen alle kopers de banken weer in voor mijn laatste
aardbeien.”Op de huisverkoop van appels, peren, pruimen én walnoten komen
vooral Nederlanders van Turkse komaf af. “Die gaan naar de moskee en vertellen
elkaar waar ze moeten zijn. Nou ja, dit jaar dus niet bij mij. Behalve misschien
nog een keer voor die walnoten. Dat vinden ze ook prachtig. Ze halen ze zelf uit
de boom.”

Zonder spuiten gaat het nietHilhorst blijft de teelt
serieus aanpakken. Inclusief de nodige spuitbeurten. “Zonder gewasbescherming
gaat het niet. Behalve dit jaar dan. Omdat er toch bijna niks hangt, heb ik niet
gespoten. En wat er hangt, is toch nog schurftvrij gebleven. Heb ik alvast de
middelen voor volgend jaar. Hopelijk mag ik het dan allemaal nog wel
gebruiken.”Wat wel en niet mag houdt Hilhorst zo goed mogelijk bij.
Voornamelijk door ledenblad Fruitteelt van de NFO elke week te spellen. “Een
jaar of vijf jaar geleden… het was nog met het oude geld… kreeg ik nog 1.000
gulden boete van de AID. Voor zó’n klein lagie van een middel dat niet meer
mocht.” Bij het op peil houden van zijn kennis over dit soort zaken moet
Hilhorst het van collega-telers niet meer hebben. “Vroeger wel, maar ik kom
nergens meer, want ik rij geen auto meer. Ik zie niet zo best meer. Misschien
dat ik daardoor ook een keer zal moeten stoppen. Voorlopig gaat het echter nog
best. Elke ochtend ben ik vroeg op en meteen buiten. Dat is nooit anders
geweest.”Zijn vrouw Nel valt hem bij: “Ik zat vroeger elke ochtend om 5.00
uur al onder de koeien op de boerderij van mijn vader. Daarna ging ik aan het
werk en ’s avonds weer verder op de boerderij. Daar hád je het helemaal niet
over. Dat was heel gewoon.”

Kader

Plukkers genoeg
“Ik heb hier nooit een probleem gehad om genoeg plukkers bij elkaar te
krijgen.” Fruitteler Wim Hilhorst had natuurlijk hulp van zijn vrouw Nel en van
zijn vijf dochters. En er kwamen mensen uit de buurt. Een van de trouwste
plukkers komt al veertig jaar bij Hilhorst. Ook had hij plukkers in dienst uit
het buitenland. “Uit Indonesië een keer. En Marokkanen. Dat was wel eventjes
wennen. De eerste keer dat ze tussen de middag gingen bidden, dacht ik: ze
worden nou al niet goed.”

Kader

Bedrijfsgegevens
Naam: Wim en Nel Hilhorst Plaats: EemnesTeelt: 5 hectare peren,
appels,pruimen en notenAfzet: HuisverkoopBijzonderheid: vermoedelijk
de oudste officieel actieve teler van Nederland

Redactie GFActueel

Of registreer je om te kunnen reageren.